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CONCLUYEN QUE EDULCORANTES BAJOS EN CALORÍAS NO AFECTAN NIVELES DE INSULINA Y GLUCOSA

CONCLUYEN QUE EDULCORANTES BAJOS EN CALORÍAS NO AFECTAN NIVELES DE INSULINA Y GLUCOSA2

Determinaron expertos nacionales e internacionales en salud, nutrición y seguridad alimentaria reunidos en un encuentro sobre “Edulcorantes, Salud y Consumidor”, organizado por la Fundación para la Investigación Nutricional (FIN), que los edulcorantes bajos en calorías juegan un papel positivo en la prevención de la diabetes y el sobrepeso ya que no afectan a los niveles de insulina y glucosa en sangre y su aporte calórico es muy bajo o nulo.

El encuentro cuyo objetivo ha sido debatir e investigar el papel de los edulcorantes bajos en calorías en la dieta, ha contado con el apoyo del Servicio Madrileño de Salud de la Comunidad de Madrid, el Centro de Investigación Biomédica en Red-Fisiopatología de la Obesidad y la Nutrición (CIBERobn) y la colaboración de la International Sweeteners Association (ISA).

Durante el encuentro se han presentado los resultados de diversos estudios científicos que demuestran que los edulcorantes bajos en calorías no afectan a los niveles de azúcar en sangre o de insulina. En opinión del Prof. Lluis Serra-Majem, Catedrático de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, presidente de la Academia Española de la Nutrición (AEN) y uno de los moderadores de este encuentro, “dado que una parte importante del control de la diabetes es mantener los niveles de azúcar en sangre, los edulcorantes bajos en calorías suponen una ayuda eficaz en la dieta de las personas con diabetes. Además, los edulcorantes bajos en calorías son una alternativa al azúcar y juegan un papel importante en el control del peso, lo que ayuda a prevenir la obesidad”.

La seguridad de los edulcorantes
A pesar del importante volumen de datos contrastados y la aprobación internacional, algunas personas siguen cuestionando los niveles de seguridad del consumo de edulcorantes bajos en calorías. Sobre este punto, el Prof. Serra-Majem resaltó que la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (European Food Safety Authority-EFSA) ha revisado el gran volumen de bibliografía científica existente sobre los edulcorantes bajos o sin calorías autorizados y ha elaborado un Dictamen Científico donde se confirma que se trata de un ingrediente alimentario seguro para la salud de los consumidores dentro de los niveles de Ingesta Diaria Aceptable (IDA) establecidos. En su opinión, “todos los edulcorantes bajos en calorías utilizados actualmente en la elaboración de alimentos y bebidas en Europa han sido sometidos a rigurosas pruebas de seguridad. No existe ningún riesgo para la salud en los niveles actuales de consumo. No solo no existen riesgos para la salud sino que tenemos que hablar de beneficios sobre algunas enfermedades como la obesidad, la diabetes o la caries dental”.

Edulcorantes y control de peso
Los expertos reunidos en este encuentro han comentado también los resultados de varias investigaciones sobre la relación entre el equilibrio energético y el peso corporal. Los datos presentados revelan que los edulcorantes bajos en calorías pueden ayudar en el control de la ingesta de calorías al aportar un sabor agradable con menos o ningún contenido calórico.

En concreto, la Dra. Pilar Riobó, Jefe del Servicio de Endocrinología y Nutrición del Hospital Fundación Jiménez Díaz de Madrid, ha concluido que “las evidencias demuestran que los edulcorantes bajos en calorías, consumidos como sustitutos del azúcar en alimentos y bebidas, unidos a la práctica de actividad física y un estilo de vida saludable, desempeñan un papel significativo en la pérdida de peso y en el mantenimiento de un peso saludable”.

Según la Dra. Riobó, “los estudios han demostrado que las personas que toman edulcorantes suelen consumir menos calorías que los que consumen alimentos normales. También se ha demostrado que el uso de edulcorantes hipocalóricos puede aumentar la adherencia a los programas de pérdida de peso y se ha confirmado que las bebidas con aspartamo no afectan al apetito a corto plazo ni a la ingesta de alimentos, comparado con la ingesta de agua”.

Explicó el Prof. Javier Aranceta, de la Universidad de Navarra, “los edulcorantes bajos en calorías son ingredientes cada vez más usados en alimentos y bebidas. Los seres humanos tenemos una preferencia innata por el sabor dulce, sin embargo, debido al estilo de vida sedentario y los elevados índices de obesidad se hace necesario promover hábitos de vida saludable teniendo en cuenta el equilibrio energético, es decir, entre las calorías consumidas y las calorías gastadas a través de la actividad física. En este contexto, los edulcorantes bajos o sin calorías ofrecen una alternativa a los azúcares añadidos y desempeñan un papel importante en el control del peso, ayudando así a la prevención de la obesidad”.

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